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ECOLOGÍA Y NATURALEZA EN SHAWMARI

Reserva natural de Shawmari
 

La Reserva de Shawmari es un centro de cría para algunas de las especies salvajes menos comunes y con mayor peligro de extinción de Oriente Próximo. En esta pequeña reserva, existe una numerosa manada del espléndido orix de Arabia, especie que estuvo a punto de extinguirse. También hay avestruces, asnos salvajes y gacelas. Estos animales están repoblándose en un entorno protegido, donde están a salvo de la caza y la destrucción del hábitat que una vez amenazó su existencia.
 

La reserva de Shawmari acoge una gran variedad de plantas del desierto, principalmente porque la vegetación dentro de la reserva está protegida del intenso pastoreo de ovejas y cabras que existe fuera de su perímetro. Shawmari alberga numerosas especies de plantas, como el atriplex, una fuente de alimento natural para los asnos salvajes y los orix.
 



Instalaciones para los visitantes:
 

Centro de información turística: un punto de recepción para los visitantes, donde encontrará información y folletos sobre la reserva. También hay una tienda donde se venden artículos de recuerdo fabricados por la población local, como joyería de plata, huevos de avestruz decorados y productos hechos con junco.
 

Centro de visitantes: alberga un pequeño museo con diversos materiales interactivos, proyecciones de diapositivas y vídeos sobre la historia y la vida salvaje de la reserva. Fuera del centro hay una zona de pic-nic y de juegos.
 

Torre de observación: observar la vida salvaje es una actividad emocionante para los amantes de la naturaleza. La torre de observación es un lugar estupendo para ver a los distintos animales que habitan la reserva, como el orix, que se avista mejor a primeras horas de la mañana. También es un buen lugar para observar aves, sobre todo en las temporadas de migración.
 

Safari de orix: los visitantes tienen la oportunidad de participar en un safari para comprobar de primera mano los resultados vivientes de los esfuerzos de recuperación internacionales llevados a cabo para salvar a estos animales en peligro de extinción. Las excursiones de safari por el recinto de los orix solo pueden realizarse en vehículos de la RSCN.
 

Recintos de cría: los recintos de cría de Shawmari incluyen un pequeño zoo, lo que hace de la reserva un lugar muy popular para las excursiones escolares o con niños.
 

Campamento Shawmari: el campamento se encuentra en el extremo este del centro natural. Actualmente cuenta con 10 tiendas de campaña (con espacio para 40 personas por noche). Cada una de ellas está equipada con colchones, almohadas y sábanas. También hay duchas y baños en las inmediaciones. Son instalaciones sencillas, pero limpias. Se puede facilitar comida y bebida, si fuera necesario. El campamento está abierto todo el año y actualmente se están ampliando sus instalaciones.



Fauna de Shawmari
 

Orix
 



El orix, un elegante antílope blanco, es uno de los pocos mamíferos autóctonos de la península arábiga. En Jordania, este elegante antílope blanco se extinguió en los años 20, como resultado de su caza indiscriminada para obtener carne, piel y cuernos.
 

El cada vez mayor alcance y potencia de las armas y los vehículos motorizados ha sido la clave de la desaparición del orix. En una partida de caza celebrada en Omán en 1972, se dio caza al último orix salvaje conocido. Afortunadamente, diez años antes, la Sociedad para la conservación de la flora y la fauna (Flora and Fauna Preservation Society) y la WWF (del inglés, World Wildlife Fund) habían puesto en marcha un esfuerzo de recuperación conjunto conocido como Operación Orix. En EE. UU., se formó una manada superviviente mundial con tres ejemplares de Omán, uno del zoo de Londres, otro de Kuwait y cuatro procedentes de Arabia Saudí. Esta manada no ha dejado de aumentar su número y la RSCN ha propuesto que se introduzca el orix en su hábitat en el desierto árabe.
 

En 1978, once orix fueron reubicados en Shawmari. Actualmente, esta cifra alcanza los doscientos ejemplares. La Operación Orix ha tenido tanto éxito, que ahora Jordania proporciona estos animales a otros países árabes que están llevando a cabo programas de reintroducción. A principios de 2002, una pequeña manada de orix nacidos en cautividad fue transportada a un recinto especial en Wadi Rum como parte de un plan a largo plazo para devolverlos a su hábitat natural. Esta operación es el primer intento de volver a introducirlos en su hábitat desde que se extinguieron en Jordania.



El orix es un animal muy versátil y se adapta bien a la vida en el desierto. Su brillante piel blanca refleja el sol y les ayuda a mantener una temperatura adecuada. Pueden pasar largos periodos sin beber (once meses es el mayor tiempo registrado), pues obtienen todo el agua que necesitan del rocío nocturno de las plantas del desierto.
 

El nombre orix deriva de una palabra griega que significa "pico", un buen calificativo para los largos cuernos puntiagudos de estos animales. Los cuernos sirven de autodefensa contra los depredadores y para luchar entre ellos. Estas luchas internas suceden cuando el líder de la manada es retado por un macho más joven transcurrido un año más o menos de su dominio. El joven macho normalmente sustituye al viejo líder en esta lucha constante por el poder.
 

Avestruz



El avestruz es el ave más grande del mundo; una fabulosa criatura desgarbada que corría salvaje por las zonas desérticas de África, Oriente Próximo y el Sureste Asiático. Por desgracia, el avestruz nativo de Siria se ha extinguido a causa de su intensa caza ilimitada.
 

El programa de reproducción de avestruces de Shawmari comenzó con tres avestruces de cuello azul que envió el Zoo de Oklahoma City, en Estados Unidos. Con el transcurso de los años, estos animales fueron sustituidos por aves de otras instituciones y gracias a su cuidadosa cría, actualmente cuenta con 30 animales.
 

El gran tamaño y peso del avestruz le impide volar. Por el contrario, depende de su velocidad en carrera para escapar de los depredadores. Es la criatura más rápida sobre dos patas, capaz de alcanzar velocidades de 60 km/h en menos de 2 segundos.
 

De vez en cuando, cuando están contentos, los avestruces realizan una especie de baile estilo "vals". Describen círculos corriendo con las alas levantadas y, a veces, se marean tanto que se caen. Ello hace que el avestruz tienda a romperse las patas.
 

La frase popular acerca de esconder la cabeza en la arena como un avestruz no tiene base real alguna. Sin embargo, se sabe que, cuando se sienten en peligro, se tumban presionando el cuello y el cuerpo contra el suelo.
 

Gacela

Las gacelas son pequeñas, esbeltas y de cola corta. Algunas gacelas del desierto viven con los orix en la reserva vallada. Por desgracia, varias han muerto y otras han escapado, de modo que ya solo quedan dos en la reserva.

Asno salvaje

Los asnos salvajes pueden verse en un gran recinto de cría en cautividad situado en Shawmari. Al principio, solo había dos asnos salvajes, donados a la reserva por el Parque Nacional de Montpelier, al sur de Francia. Los asnos se han adaptado a las duras condiciones del desierto, pues pueden soportar largos periodos de tiempo sin beber agua.

Otros mamíferos

Entre el resto de mamíferos que, en ocasiones, se pueden observar en Shawmari destacamos zorros rojos, caracales, liebres, chacales y gatos salvajes.