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RELIGIÓN Y FE


Jordania es un país moderno con una cultura antigua, una tierra que el visitante podrá recorrer por los valles, colinas y planicies cuyos nombres se han convertido en parte de la historia de la humanidad gracias a las sencillas hazañas y profundos mensajes de los profetas que pisaron esta tierra y cruzaron sus ríos en vida.

Muchos de los lugares donde se dice que los profetas realizaron sus milagros y tendieron la mano a la gente corriente, están perfectamente identificados, han sido excavados y protegidos, y, además, son de fácil acceso para los visitantes.
 

Jordania es el destino ideal para aquellas personas que buscan cultura y enriquecimiento personal. Jordania valora la diversidad étnica y religiosa de su población y, por lo tanto garantiza el derecho a la cultura y la educación de todos sus ciudadanos. Este espíritu de tolerancia y reconocimiento es uno de los elementos que más ha contribuido al clima de estabilidad y paz de Jordania. Más del 92% de los jordanos son musulmanes sunís y aproximadamente el 6% son cristianos. La mayoría de los cristianos pertenecen a la Iglesia ortodoxa griega, pero también hay católicos griegos, una pequeña comunidad de católicos romanos, ortodoxos sirios, ortodoxos coptos, ortodoxos armenios y algunas denominaciones protestantes. En Jordania, se pueden encontrar algunas pequeñas poblaciones de shi'a y del druze.



Como Jordania es un país islámico, se pueden conocer los principios del Islam interactuando directamente con los fieles de esta religión monoteísta. Como piedra angular de una larga tradición que empieza con el Judaísmo y el Cristianismo, los musulmanes creen que el Islam completa la revelación del mensaje de Dios a la Humanidad. El Islam (que, en árabe, significa "sumisión") es una reafirmación de la unidad, totalidad y soberanía de Dios. Los musulmanes creen que Dios, o Allah, como se le llama en árabe, reveló su mensaje final a la Humanidad por boca del Profeta Mahoma (la paz sea con él) y a través del Corán, que es la palabra divina e inmutable de Dios. El Islam se centra en gran medida en la igualdad de todos los seres humanos ante el único y verdadero Dios y, por lo tanto, es en muchos aspectos una vuelta a la doctrina original del monoteísmo puro que caracterizó a la antigua tradición judeo-cristiana.

La tradición islámica cristalizó en cuatro prácticas o "pilares" fundamentales, que son tan importantes como la fe en su papel de definir la identidad islámica y de fortalecer el lazo común que une a los musulmanes. Estos pilares son la confesión de la fe, el rezo diario (cinco veces al día en dirección a la ciudad sagrada de La Meca), ayunar durante el mes sagrado del Ramadán, dar limosna y peregrinar a La Meca.

Betania de Transjordania



Lugar en el que se estableció Juan Bautista, Betania de Transjordania, es el lugar en el que Jesús fue bautizado y se conoce desde hace mucho tiempo por los textos bíblicos (Juan 1:28 y 10:40) y por los textos medievales y bizantinos.

El lugar se ha ubicado en la orilla este del río Jordán, en el Reino hachemita de Jordania, y está siendo sistemáticamente estudiado, excavado, restaurado y preparado para recibir a peregrinos y visitantes. Betania de Transjordania está a media hora en coche de la capital de Jordania, Amán.

Los sitios de la zona de Betania formaban parte de la antigua ruta de peregrinaje cristiano entre Jerusalén, el río Jordán y el Monte Nebo.

Esta región también se asocia con el relato bíblico de cómo el profeta Elías (Mar Elias en árabe) ascendió al cielo en forma de torbellino sobre un carro de fuego. (ver imagen principal más arriba).

Sitio web: www.baptismsite.com.
 

Monte Nebo



Desde el promontorio azotado por el viento del monte Nebo, con vistas al Mar Muerto, el valle del río Jordán, Jericó y las colinas lejanas de Jerusalén, Moisés divisó la Tierra Prometida de Canaán, a la que nunca entraría. Murió y fue enterrado en Moab, “en el valle frente a Beth-peor”. El emplazamiento de su tumba se desconoce. Tras consultar con el oráculo, se dice que Jeremías ocultó el Arca de la alianza, la carpa y el altar de incienso en el monte Nebo.

El monte Nebo se convirtió en un lugar de peregrinación para los primeros cristianos de Jerusalén y se construyó una pequeña iglesia en el siglo IV para conmemorar la muerte de Moisés. Algunas de las piedras de esa iglesia permanecen en su ubicación original, en los muros que hay alrededor del área del ábside. La iglesia se amplió posteriormente en los siglos V y VI hasta ser la basílica actual, con su impresionante colección de mosaicos bizantinos.

La serpiente enroscada en la cruz, que se erige fuera del santuario, es el símbolo de la serpiente de bronce que llevó a Moisés por el desierto y la cruz en la que Jesús fue crucificado.

Además de Betania de Transjordania y del monte Nebo, hay otros cuatro lugares santos que fueron designados por el Vaticano como lugares de peregrinación del Jubileo 2000.

Tall Mar Elias

Asociado al Profeta del mismo nombre, Tall Mar Elías se encuentra situado muy próximo a las ruinas de un pueblo conocido como Listib. Se cree que este lugar era antiguamente conocido como Tishbi, el hogar de Elías, nativo de Gilias, en Transjordania (2 Reyes 17:1). El hecho de que éste es un lugar religioso está corroborado por las dos iglesias que fueron construidas en Tall (en la cima) a finales del periodo bizantino.

En árabe, el profeta Elías es conocido como Elijah. El Corán lo menciona como “un hombre honorable” y un “mensajero de dios”. A su vez, el libro sagrado también afirma: “dejamos constancia de él entre los hombres posteriores”, refiriéndose a la asociación de Elías con Moisés, Juan el Bautista y Jesús.

El yacimiento en Tall Mar Elías incluye importantes restos arqueológicos diseminados por la cumbre de la colina, que se eleva sobre Listib, desde el sudeste.

Amán

La capital de Jordania, Amán, y sus alrededores se mencionan en la Biblia como Ammon o el reino amonita, que era famoso por sus aguas termales y por la Ciudadela. Es el lugar donde sucedió la historia bíblica de David y Goliat (Urías, el Hitita). Las imponentes fortificaciones, donde David, un ancestro de Jesús, dio muerte a Urías para poder casarse con su viuda Betsabé, todavía siguen en pie.




Umm Qays



La antigua ciudad de la Decápolis de Gadara (la actual Umm Qays), con sus espectaculares vistas panorámicas sobre el mar de Galilea, es el lugar en el que Jesús hizo el milagro del endemoniado de Gadara. Es aquí donde encontró a un demente que vivía en la tumbas cercanas a la entrada de la ciudad y Jesús alejó de él los malos espíritus y los dirigió hacia una manada de cerdos, que empezaron a correr por la colina y cayeron a las aguas del mar de Galilea y se ahogaron.

En Umm Qays se ha descubierto recientemente una basílica única de cinco naves procedente del siglo IV. Fue construida directamente sobre una tumba romano-bizantina que se puede ver desde el interior de la iglesia. También está situado a lo largo de la puerta de la antigua ciudad romana en el camino del mar de Galilea. Todos los ornamentos distintivos de la iglesia situada sobre la tumba en este lugar concreto indican que se diseñó y construyó para conmemorar el punto en el que los bizantinos creían que Jesús realizó su milagro.



Anjara
 
 

La iglesia de la virgen de la montaña es un lugar de peregrinaje. Se trata de una cueva reconstruida que se venera como el lugar donde Jesús y su madre María hacían escala en sus viajes entre el mar de Galilea, las ciudades de la Decápolis, Betania de Transjordania y Jerusalén. Anjara fue designada por el Vaticano como uno de lugares de peregrinación del Jubileo 2000.


Khirbat Al-Wahadina

Sitio de peregrinaje al lugar de nacimiento de San Elías.
 

Mukawir



El historiador judeo-romano del siglo I dC, Josefo, identifica el imponente lugar de Mukawir (Machaerus) como el palacio/fuerte de Herodes, gobernador romano de la región durante la vida de Jesucristo.
 
Fue en este palacio fortificado con vistas a la región del Mar Muerto y a las lejanas colinas de Palestina e Israel, donde Herodes Antipas, hijo de Herodes, apresó y decapitó a Juan Bautista, tras la fatídica danza de Salomé.


Mádaba
 



Mádaba y sus alrededores se mencionan repetidamente en el Antiguo Testamento. Después, pasó a ser conocida como Madaba y se menciona en historias relacionadas con Moisés y el Éxodo, la guerra de David contra los moabitas, el oráculo de Isaías contra Moab y la rebelión del rey Mesha de Moab contra Israel.

Entre los siglos IV y VII dC, el próspero centro eclesiástico de Mádaba produjo una de las colecciones más importantes de mosaicos bizantinos del mundo, de los que se conservan bastantes muestras. Algunos suelos de mosaico se pueden observar en sus ubicaciones originales, en las iglesias, mientras que otros se han trasladado para su protección y se encuentran en el Madaba Archaeological Park (Parque arqueológico de Mádaba).

La auténtica joya de Mádaba está situada en la iglesia ortodoxa de San Jorge. Se trata de un mapa de mosaico del siglo VI dC que reproduce la ciudad de Jerusalén y Tierra Santa y está considerado el mapa religioso de la Tierra Santa más antiguo que ha sobrevivido desde la antigüedad.

El mar Muerto y la cueva de Lot



El Mar Muerto es uno de los lugares más impresionantes del mundo, con su increíble entorno natural que es igualmente importante que el potente simbolismo espiritual que posee.

Ciudades de la llanura del Mar Muerto (o ciudades del valle) de triste fama como Sodoma y Gomorra, y muchas otras, fueron el telón de fondo de algunas historias duraderas y dramáticas del Antiguo Testamento, como la vida de Lot, cuya mujer se convirtió en estatua de sal por desobedecer la voluntad de Dios. Lot y sus dos hijas sobrevivieron y se refugiaron en una cueva cerca del pequeño poblado de Segor (la actual ciudad de Safi). La Biblia dice que las hijas de Lot dieron a luz a sus hijos, sus descendientes se convertirían en los amonitas y moabitas, cuyos reinos habitaron en lo que en la actualidad es la zona central de Jordania. Aunque no está confirmado, se cree que los emplazamientos de Sodoma y Gomorra son los restos de las antiguas ciudades amuralladas de Bab ed-Dhra’ y Numeira, al sureste de la llanura central del Mar Muerto. En una ladera situada sobre el pueblo de Segor (la actual ciudad de Safi), los cristianos bizantinos construyeron una iglesia y un monasterio dedicados a Lot. El complejo estaba construido alrededor de la cueva en la que Lot y sus hijas se refugiaron.

Umm Ar-Rasas



Es una ciudad amurallada rectangular, a unos 30 km al sureste de Mádaba, que se menciona tanto en el Antiguo como en el Nuevo Testamento de la Biblia. Fortificada por los romanos, los cristianos de la zona siguieron adornándola con mosaicos de estilo bizantino hasta 100 años después del dominio musulmán de los omeyas.

Justo en el exterior de las murallas de la ciudad se encuentra la recientemente descubierta iglesia de San Esteban, con sus suelos de mosaico perfectamente conservados, los más grandes descubiertos en Jordania y los segundos en importancia, sólo superados por el mosaico de Mádaba.



As-Salt

La ciudad de As-Salt, situada el noroeste de la capital de Jordania, Amán, aloja la tumba/santuario de Job, el hombre rico y honrado procedente de la tierra de Uz.

As-Salt también es el lugar de la tumba/santuario del profeta Jetro, suegro de Moisés. Alberga las tumbas de Gad y Aser, hijos de Jacob.



Pella

Algunos de los acontecimientos más importantes de la vida de los hijos gemelos de Isaac, Jacob y Esaú, tuvieron lugar en la antigua Jordania.

Jacob dio nombre a la actual Pella (antigua ‘Penuel’, que significa, ‘el rostro de Dios’) después de pasar la noche con Dios en forma de hombre o ángel (Génesis 32:24-30). Un grandioso templo de la Edad del Bronce o del Hierro se ha descubierto recientemente en Pella, al norte del Valle del Jordán. Se cree que es el templo mejor conservado del Antiguo Testamento de toda la Tierra Santa.



El Camino de los Reyes

La carretera conocida como el Camino de los Reyes es la ruta de comunicación utilizada interrumpidamente más antigua del mundo. Se utilizó para unir las antiguas ciudades del norte: Bashan, Giliad y Ammon con las ciudades de Moab, Edom, Paran y Midian en el sur.

Abraham, patriarca común de judíos, cristianos y musulmanes, que atravesó el norte, centro y sur de Jordania, utilizó esta ruta casi con seguridad en su viaje desde Mesopotamia a Canaán.

Moisés pidió permiso al rey de Edom para que su pueblo pasara por esta carretera durante su viaje a Canaán, pero su petición no fue aceptada. El Camino de los Reyes también se menciona en el Génesis 14:5-8, en referencia a los cuatro reinos del norte que atacaron Sodoma, Gomorra y las otras tres ciudades de la llanura.



Petra
 



Petra se menciona en el Antiguo Testamento de la Biblia bajo varios nombres, entre ellos Sela y Jocteel (libro II de los Reyes, 14:7).

Durante el Éxodo, Moisés y los israelíes atravesaron el área de Petra en Edom. La tradición local afirma que el manantial de Wadi Musa (el valle de Moisés), justo a las afueras de Petra, es el lugar en el que Moisés golpeó una roca de la que salió abundante agua (Números 20:10-11).

Aarón, el hermano de Moisés y Miriam, murió en Jordania y fue enterrado en Petra, en el monte Hor, llamado Jabal Harun en árabe (monte de Aarón). Primero se construyó una iglesia bizantina y, posteriormente, una tumba/santuario islámico en la cima de la montaña, que en la actualidad atrae a peregrinos de todo el mundo.

Petra fue casi con seguridad la última escala de los tres reyes magos, que llevaron incienso, oro y mirra al niño Jesús de Belén (Mateo 2:1-12).